Juoksu

Juoksu on hyvin vanha ja perinteinen urheilulaji, joka edistää yleiskuntoa ja parantaa hapenottokykyä. Ennen kun sitä edes pidettiin urheilulajina, ihmiset juoksivat esimerkiksi metsästäessä. Jo muinaisen kreikan olympialaisissakin juostiin, mutta aikaisemmistakin juoksukisoista tiedetään jotain. Irlannissa vuonna 1829 ekr. järjestetty juoksukisa saattaa olla maailman vanhin.

Juoksu rasittaa tuki- ja liikuntaelimiä, koska jokaisella askeleella niveliin kohdistuu isku. Useimmat juoksemisesta aiheutuneet vaivat liittyvät nimenomaan iskuihin, mutta ammattiurheilijat saattavat kärsiä myös hankautumisesta johtuvista iho-oireista. Tavallisen kuntojuoksijankin on syytä käyttää hyviä juoksukenkiä, jotta vaivoilta vältyttäisiin. Monissa juoksukengissä onkin kantapään kohdalla jonkinlainen joustava rakenne, joka pehmentää jokaista iskua.

Kilpajuoksussa on lukuisia erilaisia alalajeja. Tavallisesti niiden oleellisin ero on matkan pituus. Estejuoksu poikkeaa kaikista muista, koska siinä juoksija joutuu hyppimään esteiden ylitse. Myös viestijuoksu on oma lajinsa ja siinä kukin joukkueen jäsen kuljettaa vuorollaan viestikapulaa.

Kaikkein lyhin yleisurheilun juoksumatka on 60 metrin pikajuoksu ja pisin juoksumatka on maraton, jossa juostaan 42,195 km. Ultrajuoksu on yleisurheiluun kuulumaton maratonia hieman harvinaisempi laji, jossa juostaan esimeriksi 100 km tai 24 tuntia.

Myös suunnistus voidaan tulkita eräänlaiseksi juoksulajiksi, koska siinä tavallisesti juostaan maastossa rastilta toiselle. Nykyaikana pilkkikisoihin on ilmaantunut urheilullisia pilkkijöitä, jotka juoksevat piikkarit jalassa kisa-alueen laitamille, jonne muut pilkkijät eivät välttämättä saavu koko kisan aikana. Heille pilkkimisestäkin on tullut eräänlainen juoksulaji.